Sidney Poitier & Denzel Washington
Sidney Poitier & Denzel Washington

Films, talks & events

Sidney Poitier & Denzel Washington

8 juli — 31 augustus 2022

still uit Guess Who's Coming to Dinner (Stanley Kramer, US 1967)
still uit Guess Who's Coming to Dinner (Stanley Kramer, US 1967)

Sidney Poitier was een pionier. In 1963 won hij als eerste zwarte acteur de Oscar voor Beste acteur voor Lilies of the Field. Poitier werd bewonderd om zijn stijl, intelligentie en klassieke techniek. Hij was gracieus en zelfbewust en had een grote aanwezigheid op het witte doek.

Sidney Poitier was Denzel Washingtons grote voorbeeld. De acteurs waren goede vrienden, maar speelden nooit samen in een film. In dit zomerprogramma brengt Eye ze voor het eerst bij elkaar door hun beste films op het grote doek te laten zien.

still uit Malcolm X (Spike Lee, US 1992)
still uit Malcolm X (Spike Lee, US 1992)

Sidney Poitier

Poitier, die dit jaar overleed op 94-jarige leeftijd, zette zich in voor de burgerrechtenbeweging rond Martin Luther King Jr. en streed voor gelijkheid. Zijn carrière was van grote betekenis voor zwarte acteurs in de naoorlogse filmgeschiedenis; zijn personages getuigen van trots en kracht.

still uit Lilies of the Field (Ralph Nelson, US 1963)
still uit Lilies of the Field (Ralph Nelson, US 1963)
still uit In the Heat of the Night (Norman Jewison, US 1967)
still uit In the Heat of the Night (Norman Jewison, US 1967)

Van groot belang was de scène in Norman Jewisons In the Heat of the Night (1967), waarin Poitier als Virgil Gibbs de racistische plantage-eigenaar Mr. Endicott een harde klap geeft. Die scène was historisch: Poitier werd de man van “de klap die over de hele wereld werd gehoord”, een belangrijk moment in de zwarte cinema en de burgerrechtenbeweging.

Denzel Washington

38 jaar nadat Poitier een Oscar won, werd Denzel Washington de tweede zwarte man die de prijs won voor Beste Acteur, voor zijn rol in Training Day.

still uit Training Day (Antoine Fuqua, US 2001)
still uit Training Day (Antoine Fuqua, US 2001)
still uit Cry Freedom (Richard Attenborough, GB/ZW 1987)
still uit Cry Freedom (Richard Attenborough, GB/ZW 1987)

Washington is veelgeprezen om zijn vertolking van historische figuren. Hij kreeg zijn eerste Oscarnominatie voor Cry Freedom, als de Zuid-Afrikaanse anti-apartheidsactivist Steve Biko. Later speelde hij activist Malcolm X in Malcolm X.

Denzel Washington is even veelzijdig als Poitier; hij speelde tal van rollen en liet zien dat een Afro-Amerikaanse acteur in de eerste plaats een acteur is: zowel Poitier als Washington spelen in films met raciale thema’s, maar zijn ook te zien in allerlei genrefilms.

Washington zag Sidney Poitier als zijn rolmodel en mentor. Omgekeerd beschouwde Poitier Denzel Washington als zijn opvolger, als degene die verder ging op de door Poitier gebaande weg, en de positie van Afro-Amerikaanse acteurs in de filmwereld verstevigde.

“Ik ben hem dank verschuldigd; hij heeft voor zwarte acteurs in de filmwereld een ruimte weten te creëren waar ik nog niet bij kon; daarvoor sta ik bij hem in het krijt.”

Sidney Poitier over Denzel Washington

still uit Paris Blues (Martin Ritt, US 1961)
still uit Paris Blues (Martin Ritt, US 1961)
still uit Fences (Denzel Washington, US 2016)
still uit Fences (Denzel Washington, US 2016)

“Ik zal altijd in jouw voetsporen treden. Er is niets dat ik liever doe.”

Denzel Washington over Sidney Poitier

still uit A Raisin in the Sun (Daniel Petrie, US 1961)
still uit A Raisin in the Sun (Daniel Petrie, US 1961)

Achteraf nog iets drinken of eten? Reserveer online voor Eye Bar Restaurant.
Steun Eye en zie meer. Word member van de Eye Society.